Les fontes compatibles UNIVAC

Les fontes compatibles UNIVAC

Je suis fan de retro-computing et d'ordinateurs anciens. À ce titre j'ai souvent compulsé des documentations datant des années 1955-1970.

J'ai en particulier regardé le fonctionnement des ordinateurs UNIVAC suivants :

  • L'UNIVAC I, documentation datant de 1953
  • L'UNIVAC I, le même document, version de 1959
  • Le SPERRY-UNIVAC 90/70, documentation de 1973

Ci-dessous 3 pages issues d'un manuel de chacun de ces modèles :

Je me suis intéressé aux polices de caractères choisies, et leur évolution.

I 1953

En 1953, visiblement la police de caractères ressemble à celle des machines à écrire, avec empattement (ou serif) pour les titres qui semblent être simplement composés de majuscules. Je pense que c'est la police BODONI, design par Giabattista Bodoni (1740-1813) et remise au goût du jour par Morris Fuller Benton en 1911 qui est utilisée.

Serif vs. sans-serif.

II 1959

La police est bien plus sophistiquée, avec cette fois-ci un mix de serif et sans-serif : le titre et le texte est clairement avec, tandis que les petites majuscules formants les titres de chapitres sont sans-serif.

Je penche pour PALATINO, par Hermann Zapf en 1948.

III 1973

La police est probablement MICROGRAMMA dont le design par  Alessandro Butti et Aldo Novarese date de 1951. Comme le dit Google dans la documentation d'une fonte très similaire nommée Michroma, c'est une fonte destinée à donner une idée de ce que sera le futur.

L'impression couleur fait aussi son apparition.

Impression couleur et logo.

Les illustrations

Le graphiques sont souvent magnifiques. En voici quelques exemples.

En 1953, l'ordinateur vient avec un oscilloscope, indispensable outil de débogage.

1953

En 1959, on se lâche ! Orgie de fontes, dessins, et photos !

Enfin, les années 1970 n'utilisent quasiment plus que la photographie.

D'autres illustrations auraient pu être tirées d'autres manuels UNIVAC, j'ai choisi ces 3 là, mais vous pouvez vous aussi regardez les autres sur le site bitsavers.

Vous trouverez bien sur la police Typewritter classique. monospace, qui elle rappelle le passée, mais aussi bien d'autres !

FIGURE 1

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