Petit mais costaud

Retour sur les superordinateurs d'il y a 30 ans.

Petit mais costaud

En 1987 une campagne de publicité pour des bonbons à la framboise (ou cassis) emploi le gimmick "petit mais costaud !", phrase qui est devenu une expression de la langue française.

Intéressons nous donc au  Mexique, aux superordinateurs, et aux framboises.

D'abord, qu'est ce qu'un super ordinateur ? Une définition possible : un ordinateur à la pointe des technologies de son époque, qui prend beaucoup de place, consomme beaucoup d’électricité et coûte toujours plus d'un million de dollars.

Une âpre lutte se déroule entre les USA et la Chine dans la réalisation du superordinateur le plus puissant du monde. Une liste des plus importantes installation se trouve sur Internet (top500.org).

Le Mexique peut être fier de plusieurs faits dans le domaine :

  1. En 1958. est crée le Centro de Cálculo Electrónico (CCE), où est hebergé le premier ordinateur central d'Amérique Latine, un IBM605.
  2. 1989 : premier pays d'Amérique Latine à se relier à Internet.
  3. En 1991, c'est l'installation du premier super ordinateur en Amérique Latine. 249e site dans rang mondial en 1993.
  4. C'est à Guadalajara que le numéro 1 à ce jour (2019), le Summit conçu par IBM, a été assemblée. (voir l'article[1]). Son utilisation couvrira un large spectre de domaines[2].
l'IBM Summit (photo : Oak Ridge National Laboratory)

Voyons de plus près cette super machine installé à l'UNAM fin 1991 : c'est un Cray modèle Y-MP5/432 qui coûta 1 millions de dollars US (payés en 5 fois). En 1993 sa mémoire sera doublée (modèle /464). Ses caractéristiques principales sont :

  1. 4 unités de calculs (de 64 bits).
  2. vitesse de calcul : 1 milliard d'opération par seconde (1 MFLOPS).
  3. fréquence de cadence des processeurs : 167 Mhz (6ns de temps de cycle).
  4. 512 millions de caractères de mémoire centrale (MB).
  5. connection au réseau local : Ethernet 10 millions de bits (0/1) par seconde (Mbits/s).
  6. espace de stockage sur disque dur : 19 milliards de caractères (GB).
  7. taux de transfert des disques durs : 9,6 millions de caractères par seconde (MB/s).
  8. refroidissement : par liquide.
  9. poids : 5,4 tonnes, 1,9m de hauteur (sans les disques durs).
  10. dimensions environ 2m par 2m par 2m
  11. consommation supérieure à 50 000 Watts.
  12. prix : 1 millions de dollars US.

Autrement dit, pas petit, mais costaud !

Installation du Cray Y-MP de l'UNAM.

Il sera remplacé en 1997 par un autre ordinateur, possédant 40 unités de calcul, et pouvant calculer 15 milliards d'opérations par seconde.

Maintenant penchons nous sur un autre type d'ordinateur, ceux du type Framboise : le dernier né de la série des Raspberry Pi, le modèle 4.

Comparons le avec le Cray YMP :

| Paramètre               	| Cray YMP   	| R Pi 4           	| Gain          	|
|-------------------------	|------------	|------------------	|---------------	|
| # de processeur         	| 4          	| 4                	| 0             	|
| Vitesse de calcul       	| 1 MFLOPS   	| 6                	| x 6           	|
| Fréquence du processeur 	| 167 Mhz    	| 2 Ghz            	| +1000%        	|
| Capacité de mémoire     	| 32 MB      	| 1000 - 4000 MB   	| x 32- x 128   	|
| Vitesse du réseau local 	| 10 Mbit/s  	| 1000 MBits/s     	| x 100         	|
| Espace disque           	| 19 GB      	| Infini           	| + infini      	|
| Refroidissement         	| Liquide    	| Air              	|               	|
| Poid                    	| 5,4 tonnes 	| 46 g             	|               	|
| Consommation            	| > 50 000 W 	| 5 - 15 W         	|               	|
| Dimensions              	|            	| 88 x 58 x 19.5mm 	|               	|
| Prix                    	| 1 million  	| 35 - 55 dollars  	|               	|

En photo, ça donne ça :

Le Raspberry Pi 4

Le Raspberry Pi 4 est aussi grand qu'un paquet de cigarette, mais il est 6 fois plus puissant que le Cray Y-MP en calcul et possède des capacités de stockage infiniment supérieures. En terme de consommation électrique, 5 petits Watts lui suffisent. Son prix est compris entre 35 et 55 dollars US.

Il y a 30 ans, un Cray-2 (1992), puis un Cray C98-4 (1994), propriétés de Météo France étaient chargés de faire les prédictions du temps pour le territoire Français. La France à beau être un petit pays, il est difficile de croire que ces ordinateurs avaient la puissance de quelques Raspberry Pi.

En conclusion, 30 ans plus tard, on peut dire du super nano ordinateur Framboise "petit mais costaud !".


1 : La supercomputadora más poderosa del mundo fue fabricada en Guadalajara.
https://www.eleconomista.com.mx/tecnologia/La-supercomputadora-mas-poderosa-del-mundo-fue-fabricada-en-Guadalajara-20180704-0059.html

2 : 4 misiones clave que tendrá Summit, la supercomputadora más poderosa del mundo que acaba de entrar en funcionamiento https://www.bbc.com/mundo/noticias-44444567

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